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美国文化-(四)头衔与称呼2012.03.06

如前几章所说,美国人非常注重平等,追求民主,对于社会地位等级观念不强,所以他们并无家族沿袭的头衔。但是他们确对其他头衔比较注重,如美国人喜欢别人称呼自己的职业头衔,如:警官、军官、教师、宗教领袖等等。举一些例子就可以更好的明白,哈特医生、史密斯警官、凯文警官、玛丽老师、格林主教等。

那么如果是初次见面,并不知道对方的具体职业,应该如何称呼呢?这一点学习英文的朋友可能都非常了解,一般称先生(sir)或者夫人(madam),这主要是表示对对方的尊敬。这样对方就会明白,你不知道如何称呼对方,这时,他们就会把自己的称呼告诉你。除非一些特殊职业,如医生等,美国人一般不用非常正式的头衔。这还是与美国的文化有关,美国人追求平等、不拘小节,所以更加不重视头衔的地位。相反美国人认为,有时候即使是直接叫他的名字,同样也表示对对方的尊重。大多数情况下,美国人不愿因为自己的身份和地位,别人给自己特别的称呼。因为这样会产生隔阂,也会让自己不舒服。所以很大一部份美国人甚至直接称呼对方的名字,因为这样他们才觉得自然,觉得亲密,也是表达友善和喜爱的一种方式。

当然,如果你在介绍他人时,还是需要带上姓的,如“玛丽 琼斯”,刚刚认识还不熟悉的时候可能会称呼对方如琼斯小姐,表述尊敬的称呼。但是如果一旦熟悉,交谈的比较投机之后,一般情况,其中一方都会问对方,是否介意称呼他的名字,而一般对方的回答都是不建议的。于是双方继续交谈,并互相称呼对方的名字。因此,当美国人聚会,并在一起交谈时,基本不会使用头衔或者“先生”“小姐”之类的词。